Wednesday, 7 April 2010

中上環訪古遊記(二)

沿砵典乍街拾級而上,經過士丹利街,到擺花街、威靈頓街與砵典乍街交界處,馬路對面正在拆卸重建的商業大廈,便是清末時杏讌樓西菜館所在,現為孫中山文物徑和中西區文物徑中環線的其中一站,卻不屬於上環線之內。

據古物古蹟辦事處的資料,當年孫中山先生經常與革命志士在杏讌樓開會,參與一八九五年廣州起義的海外革命志士也曾獲此處庇護。不知是否因為拆樓的關係,以前放在商業大廈與綠色小販鐵皮屋之間的說明牌竟然不翼而飛。若是外地遊客,恐怕就會錯過了這個頗有歷史意義的小地方。

繼續循石板街上山,走到荷李活道,便看見建築雄偉的舊中區警署,裡面還有域多利監獄和中央裁判司署,俱為法定古蹟。整座建築群佔地甚廣,四面單邊,北臨荷李活道、西鄰奧卑利街、東接亞畢諾道,南面則是贊善里和堅道。早幾年香港賽馬會宣布斥資十八億港元修繕和活化中區警署建築群,並請來國際著名的建築師Herzog & de Meuron設計新大樓作文藝活動之用,結果其「竹棚」設計招來劣評如潮,拆卸部分並非法定古蹟建築的建議更引來口誅筆伐,保育和設計方案遂遭否決。事隔兩三年,香港政治生態每況愈下,以保育古蹟為名、沽名釣譽或撈取政治本錢為實的牛鬼蛇神層出不窮,且看中區警署建築群的新保育方案,能否掩得住悠悠眾口。

在砵典乍街與荷李活道交界處右轉向西約六十米,左邊的斜坡路便是些利街,現為半山扶手電梯的必經之路。

乘扶手電梯上山,第一條東西橫向的街道便是士丹頓街,與些利街、第二條橫向的伊利近街等均為蘇豪區的中心地帶,食肆、酒吧林立,非復以前恬靜樸實的老區模樣。記得小時候曾聽老街坊說過,士丹頓街早年曾有「師姑街」之稱, 據說是因為以前街上有很多尼姑庵。現在只剩下永善庵(即文物徑上環線的第四站),默默看著街上徵酒逐色的紅塵中人。

所謂「大隱隱於市」,永善庵正是最佳演繹。小時候對永善庵門上古色古香的橫匾印象極深,可惜近年已換上電腦刻字,再以帆布簷篷遮蓋,索性把最後一丁點兒歷史的氣味收藏起來。雖然庵外有一塊說明牌介紹永善庵所在的歷史淵源,但我站在街上看了一會,無論是外地遊客或是街坊,也無人註足細看。

據說明牌上的資料,永善庵所在為香港興中會總會的舊址,當年以「乾亨行」的名義作掩飾,並為一八九五年廣州起義的籌劃之地。庵堂林立應該是後來的事了,但其間經歷過甚麼變遷?尼姑為甚麼要在士丹頓街聚居?為甚麼後來又煙消雲散?我倒是很好奇……

歷史與現代就在這裡交融,看似相安無事,其實涇渭分明。那份時空交錯、似近還遠的感覺,只可意會,難以言傳。

後記:三月二十八日補影擺花街杏讌樓西菜館現址。

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