Wednesday, 28 April 2010

中上環訪古遊記(六)

輔仁文社舊址西端有一條短街叫三家里,可直通鴨巴甸街。繼續下山可回到楊衢雲殉難處,原來就繞著街角的建築物走了一圈。下山前行數十步,左邊的路口便是歌賦街,譽滿香江的老字號粉麵店「九記牛腩」就在這條街上。九記對面的不知名大牌檔也相當有名,以蕃茄濃湯通心粉為招牌菜。以前九記牛腩也是大牌檔,就在那大牌檔旁邊,檔前的小空地上一天到晚擠滿食客,熱鬧非凡。近年九記牛腩搬到馬路對面的店子,只剩下大牌檔孤零零的與它隔街相望,頗有點牛郎織女的況味。兩店在星期天和公眾假期休息的慣例也是數十年如一日,所以星期天前去歌賦街,倒有一份難得的恬靜。

大牌檔旁邊有一個說明牌,表明孫中山先生當年與合稱「四大寇」的朋友,就在歌賦街八號「楊耀記」聚會,是為文物徑第十三站。不過說明牌所在的位置,在歌賦街二十四號旁邊;而歌賦街八號,今天已是一家時髦的環保傢具店,裝潢簡約亮麗,風格與附近蘇豪區的時尚食肆、藝廊如出一轍。中上環這幾條街道的氛圍愈來愈像歐洲小鎮,老香港的風貌卻半點不賸了。

一路上只顧著參觀拍照,錯過了午飯時間,一口氣走了那麼遠,只覺得又累又餓。附近沒甚麼好吃的食肆,只有一兩家茶餐廳和老字號蓮香樓,但一個人不想吃得太多,幸而找到一家新派上海麵店打尖休息。

麵店位於歌賦街街尾,對面就是聖公會基恩小學,即文物徑第十五站中央書院舊址。據說中央書院是香港首家官立中學,孫中山先生少年時曾肄業於此;一八八九年遷至荷李活道警察宿舍的位置,一八九四年改稱「皇仁書院」,沿用至今。抗日戰爭時書院被炸毀,戰後則遷到銅鑼灣維多利亞公園對面,直到今天。至於第十四站雅理各博士紀念牌匾,依稀記得小時候見過,就在基恩小學的外牆上,如今該處卻搭建了一座修理水電的攤子,牌匾給蓋住,看不到了。

歌賦街盡處轉左,便是城皇街(不知以前街上是否有過一座城隍廟?),基恩小學就位於兩街的交界處。轉入城皇街前行,可返回荷李活道。過馬路後直上城皇街,忽見綠蔭匝地,不知通往甚麼地方的石階上全被樹蔭遮掩,登時滿目生涼,甚是暢快。慢慢走上石階,原來左邊的石牆便是警察宿舍西側,原來又繞了一圈。爬完第一段石階,便來到東西橫向的必列者士街,迎面是一幢舊式的菜市場,少說也有四五十年歷史。小時候類似建築風格的菜市場觸目皆是,在灣仔、尖沙咀、佐敦(地鐵未開通之前稱為「官涌」)、油麻地等地區都有,現在卻所餘無幾了;所以看到菜市場的時候,不禁一陣驚喜。

沒想到眼前這一座荒廢了的舊市場,原來就是公理會福音堂的舊址,即孫中山先生在香港求學時的住所。站在街上仔細打量這座菜市場,想像孫中山先生少年時拿著書本拾級而下,腦後拖著辮子到歌賦街上課的情景,真是百感交集--歷史與現代再一次在眼前碰撞,舊建築見證的滄桑,再加上改建前的歷史遺蹟,端的令人思潮起伏,情難自已。可是街上行人甚少注意到市場西端的說明牌,反而聚集在市場東側城皇街的石階上,不知在做甚麼。

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