Sunday, 30 May 2010

漫步西營盤(一)

「西營盤」位於香港島西北岸,但確實位置在哪裡,一直不甚了了。提起西營盤,總會想起像《殺出西營盤》之類以黑幫仇殺為題材的電影,還有在西環碼頭一帶聚眾毆鬥的新聞,總覺得那是三山五嶽人馬聚集之地,更添神秘色彩。如今事過境遷,繼中西區文物徑之後,心血來潮想去看看西營盤,於是四月四日星期天下午,帶著照相機和蕭國健博士所著《香港市區文化之旅》,匆匆在西營盤繞了一圈,總算對這個久聞大名的地區有一點清晰的印象。

西營盤是香港最早發展起來的地區之一,據說地名的「營」字即軍營之意。一八四一年英國宣布佔領香港島,就在水坑口附近的山邊建立軍營,派八百名士兵駐防。軍營所在地便是今天的西營盤。

其實西營盤佔地不廣,東接上環、西連石塘咀,北臨海濱,南抵般含道,從海邊直通山上,步行最多不過一小時。我從上環永樂街西端、與干諾道西、德輔道西交界處的三角碼頭故址出發。一路上靜悄悄地,商店大都沒有開門營業,行人寥落。

三角碼頭故址,如今已填海闢為馬路,早年的風貌蕩然無存了。

從永樂街西端左轉到德輔道西,前行數十步,再左轉入皇后街直行,便是皇后大道西。前行沒多遠,便是古稱「雀仔橋」的斜坡路,可通往香港開埠以來首間公立醫院--西營盤醫院(橋上藍牆白窗的大樓)。據傳雀仔橋前原是一片茂密的叢林,很多雀鳥棲息其中。可是現在只剩下雀仔橋之名,供人憑弔。橋下有窗,依稀記得小時候是公廁,如今早已密封了。

沿皇后大道西行約八百米,就能看見通往山上、甚是陡峭的東邊街。不知怎地,小時候不時經過皇后大道西,卻從未試過在這裡上山,更不知道這條路會通往哪兒。好奇之下沿街直上,才走了數十步,右邊便是第一街,一幢碩大無朋的新型住宅在第一街南側拔地而起,與對面的矮小樓房相映成趣。原來號稱呎價逾萬的所謂豪宅,就座落這個歷史悠久的舊區之中,果然是鶴立雞群,矚目之至。

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