Monday, 19 May 2014

粵劇新秀匯演第三回合

由香港八和會館主辦、在油麻地戲院演出的「粵劇新秀演出系列」下月起重新響鑼,已踏入第三年。

兩年來,在油麻地戲院看了超過五十場新秀匯演,從而見識了一些從未看過的戲文,認識了一些沒聽過的名字,也對粵劇的表演特色、行業概況與臺下觀眾的言行體會彌深。就趁下一回合演出開始前,總結一些兩年來的觀察與感受,以待識者指教。

顧名思義,「粵劇新秀演出系列」是以培育新晉演員,以至樂師和幕後工作人員為目標的計劃。但看演員名單中,其實不乏職業演員,看來資歷也不算淺,大概只是一直沒機會擔任較重要的角色而已。那麼,主辦當局如何定義「新秀」?這培訓計劃是否有期限?參加者需要符合甚麼條件,才能脫離「新秀」的行列,成為認可的專業演員?我所說的「專業」,是指唱、做、唸、打的表演造詣達到某個專業水平,與他們全職或業餘演戲無關。事實上,除各鄉村的神功戲外,一般在劇場舉辦的商業演出,能否容納那麼多全職演員、樂師和工作人員定期工作,總是疑問。

粵劇市場的大小,自然直接與恆常觀眾多寡有關。粵劇新秀匯演的官方網站介紹中,並沒有提到擴闊觀眾層面、吸引新觀眾的目標,不免令人擔憂。我曾不厭其煩地指出,一臺好戲,不只需要臺前幕後的努力,更需要臺下觀眾的支持。表演再精采,要是沒人看,也是枉然。培育新晉演員、承傳技藝固然重要,吸引新觀眾、讓更多人養成定期欣賞粵劇的興趣,更是刻不容緩。試問一位演員,需要多少觀眾支持才能立足?人是主觀的,總有喜惡,也不能強求所有觀眾博愛天下。即使觀眾願意支持,但不同演員在不同場地同時演出,卻也司空見慣──正如下月開鑼的「粵劇新秀演出系列」第三回合,就跟今年「中國戲曲節」首個星期的節目撞個正著──觀眾分身乏術,面對魚與熊掌,自然要取捨。這麼一來,如想場場賣個滿堂紅,只能靠增加觀眾人數來彌補了。

可是,從油麻地戲院和其他劇場所見,觀眾仍以長者為主,年輕觀眾極少。如今少年十五二十時的青澀歲月歷歷在目,我卻不再年輕了,眼看像自己當年那樣的學生觀眾寥寥無幾,能不憂心麼?即使有,似乎多是為了捧朋友、老師的場,或是由祖父母帶著的小孩子。對這門傳統藝術真正有興趣、有一定認識的年輕人,好像大都不甘於做個懂戲的觀眾,而是跑到臺上去粉墨登場了。坦白說,老觀眾總有離去的一天,沒有足夠的新觀眾加入,又如何繼承一臺好戲?所以只要時機契合,我總會盡量支持,甚至帶沒看過戲的朋友去見識一下,並以我所知提供少許導賞資料,希望他們至少看得懂戲文,不覺沉悶、心無抗拒,算是略盡一點忠實觀眾的心意吧。

從維持藝術生命力的角度而言,增加觀眾人數當然重要,但他們也應該對藝術水平有一定的追求和接受創新的胸襟,才能促進表演質素上的進步,達到觀、演相長的理想境界。因此有時候看到一些觀眾不管劇情或人物,只愛看「生鬼」的插科打諢,或者為偶像搖旗吶喊,甚至連劇目、演員也不過問,但求俊男美女、錦衣華服來消磨時間,總希望他們只是少數。轉念又想,做演員也真為難,既不能隨便得罪觀眾,又必須保持清醒的頭腦,分辨哪些是對提升演技有用的意見、哪些是溢美諛媚之詞。從善如流自是好事,但甚麼才是「善」,從來人言人殊,難以一概而論,非靠自己衡量、判斷不可。

舞臺是名利場,也是炎涼地,有幸踏上臺板的,誰不想當主角?可是一臺好戲,總須行當勻稱、各司其職,不能只有才子佳人。粵劇個別行當人才匱乏、青黃不接的現象,在油麻地戲院新秀匯演中也頗露端倪。曾看過多個劇目的丑角、淨角(花臉)或武生行當無人擔任,須延請資深演員客串。竊以為如此做法,雖能緩解一時燃眉之急,卻無異飲鴆止渴,對鼓勵新晉演員繼承這些「不受歡迎」的行當毫無幫助,反而可能助長了倚賴的心理。至於跨行當「反串」演出,對於天資穎悟、經驗豐富的老倌來說,自是沒甚麼問題;但對經驗尚淺、技巧未熟的新晉演員而言,卻未免有強人所難、揠苗助長之嫌。粵劇史上,丑角、淨角和武生都曾經獨當一面,不乏深厚而各具特色的表演技藝,即使以才子佳人為主角的戲文,仍然不可或缺,何以後繼無人?是觀眾欣賞品味偏狹,劇團為保票房而過分逢迎,造成英雄無用武之地;抑或學戲者也是對生、旦兩行趨之若鶩,對其餘行當不屑一顧?無論哪一種情況,看來加強教育、提升觀眾欣賞水平,增加對其他行當表演的需求,才是治本之道。

即使只論生與旦,觀乎近年新晉演員的表現,平均來說還是以生角佔優,旦角稍遜一籌。耐人尋味的是,生角演員男、女兼備,各擅勝場;旦角則清一色是女生,扮相大都漂亮可人,但演將起來,有時卻比女扮男裝的生角還要別扭。為甚麼會這樣?我真是摸不著頭腦。原以為女生演旦角,在揣摩和表達人物上,自應駕輕就熟、細膩入微;但經過幾年來仔細觀察,卻似乎未必盡然。難道現代女生骨子裡都帶點巾幗鬚眉的味兒,距離古代女子溫婉沉靜的格調,比女扮男裝、跨越性別的界限更遙遠?同時,莫不是女扮男裝的生角,為了扮演自己毫不熟悉的男性,特別細意揣摩,舉手投足、顰笑嗔怨務求精準;在此消彼長的情況下,生與旦的平均表演水平才出現那麼明顯的差異?希望在下一回合,可以看到更多旦角急起直追,與生角平分春色,讓觀眾一飽眼福。

縱觀兩年新秀匯演,但見有人進步神速,有人穩步提升,有人保持水準,也有人走了岔路,難免百感交集。當然,現場演出,變數極多,演員未必可以盡數掌握,只能勉力施為,盡量減低臨場變化對演出效果的影響。上述各項,全是我從看過的演出中觀察和思考所得,雖是親眼目睹,秉誠無隱,說到底卻只是片面、主觀的一家之言。這算是吹毛求疵或逆耳忠言,但憑諸位看官定奪,卻非我所能左右了。

4 comments:

  1. Anonymous2:07 am

    In different stages of my life, I have different views on Chinese opera. When I was a kid, I hated the noise of the drums and the foul play. I still recalled the terrible moments that my mom took me to the temporary bamboo-built theater where chickens were chased by rats and dogs round the corners in Tsing Yi Island. In the 70's and 80's, Chinese opera was considered as old fashion that was totally out of step of a modern world. Only some societies such as the King's College Alumni organised some events with the expatriates. In recent years I enjoyed watching several plays that stimulate my understanding of the ups and downs of government regimes in China. I can see the young generation will not pick up any interest in watching Chinese opera or listening any high-pitch songs broadcasted on radio. Everyone knows the investment in building an opera house in West Kowloon is doomed to fail if the low-cost Sun Kwong Theatre in North Point cannot survive. Last Friday I went to City Hall and watched a play sponsored by someone. Some of the singers shouldn't be there..... terrible voice, forgetting lines....How on earth they thought the audience would enjoy such low standard of play. Many audiences did not pay any attention. The most lousy play I have participated at City Hall. Those signers could make their way on stage purely because of their financial or district board political position power.............it sucks.

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    1. Thanks for your comment. Sadly, what you experienced is the common scene of the industry in Hong Kong. Even the veterans dare not criticise openly simply because it will most likely backfire and put themselves at risk. While the market-driven approach does cultivate the relatively free, dynamic milieu, without a sufficient number of critical, quality-driven audience is perhaps the greatest potential threat to the future of this traditional art.

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  2. 要做多少年才能算不是新秀呢?八和是否每都有應屆畢業生呢?抑或是像考狀元般三年一閏呢?前幾屆演出上臺的不一定是八和生,那是誰邀請演員上臺呢?

    我認為這油麻地演出是好事,因為有鑼鼓才能有觀眾。但是如何能有源遠流長的效果,就得看如何推廣了。

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    1. 以我所知,這新秀匯演是以招募形式讓演員投考的,不限師承。甄選和表現評核的標準則不是外人所能理解了。
      演戲和看戲就像雞與雞蛋的問題,我只是希望做一個對這門藝術有點幫助的觀眾,好待將來老了仍有戲可看。

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